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La durée de vie d’un moustique ? Quelle est-elle ?

La durée de vie d’un moustique dépend bien entendu des espèces. Elle varie entre 5 et 10 ans.

S’il y a quelque chose de bien avec les moustiques, c’est qu’ils ne vivent pas très longtemps. L’ensemble du cycle de vie des moustiques peut être compté en jours.

Une fois qu’ils sortent de leurs cocons nymphes et s’envolent, les moustiques mâles durent moins d’une semaine, les femelles peut-être quelques mois, et ce n’est qu’avec des conditions idéales.

 

La mauvaise nouvelle, c’est qu’il s’agit d’un insecte extrêmement résistant. Selon le programme de recherche sur les moustiques de l’Université de Californie-Davis, les moustiques existent depuis au moins 210 millions d’années.

Ils ne voyagent pas beaucoup, généralement pas plus d’un mille de l’endroit où ils sont nés, et leur seul but semble être de pondre plus d’œufs pour faire plus de moustiques. Une femelle peut produire jusqu’à 500 œufs avant de mourir.

Et voici une petite information flippante : votre sang aide les moustiques à perpétuer l’espèce, et non pas comme vous le pensez probablement. Mais on en reparlera plus tard. Pour l’instant, commençons par les œufs, la première des quatre étapes du cycle de vie des moustiques.

Ce n’est pas une tache de saleté, c’est un radeau d’œufs de moustiques.
Vous avez probablement vu les nouvelles télévisées qui vous disent de ne jamais laisser de l’eau stagnante autour de votre cour parce qu’elle peut devenir un lieu de reproduction pour les moustiques.

La raison de cet avertissement est que les œufs de moustiques ont besoin d’eau pour se développer. Presque n’importe quel type fera l’affaire, de l’eau de pluie stagnante à la condensation qui se trouve à l’intérieur d’un vieux pneu, tant que l’eau n’est pas susceptible d’être perturbée pendant une semaine ou deux.

Il y a environ 3 500 espèces de moustiques dans le monde, dont 176 environ se trouvent aux États-Unis. Le plus courant est le Culex pipiens.

Les moustiques femelles de Culex et de la plupart des autres espèces pondent leurs œufs par lots de 50 à 100, souvent en petits groupes d’environ un quart de pouce de long qui flottent ensemble à la surface de l’eau comme un radeau. Ils font ces dépôts sur l’eau qui est recueillie dans les trous d’arbres, les fossés et même dans la gamelle de votre chien.

Cependant, certaines espèces pondent des œufs de moustiques sur un sol humide et souvent inondé en prévision de la prochaine montée des eaux. Ces œufs peuvent survivre à l’hiver, en attendant que les pluies du printemps ou de l’été les recouvrent.

Les femelles déposent habituellement leurs œufs la nuit et peuvent les pondre environ tous les trois soirs, jusqu’à trois fois.

Les entomologistes de l’Université de l’Oklahoma State University rapportent que les œufs sont blancs lorsqu’ils se déposent pour la première fois, puis qu’ils deviennent presque noirs en moins d’une journée. Ils éclosent en un à trois jours, selon la température. Les œufs laissés sur un sol humide peuvent durer jusqu’à un an, jusqu’à ce que le sol soit à nouveau inondé, avant l’éclosion.

Lorsque les œufs éclosent, les larves de moustiques sortent.

Larves de moustiques se tortillant tout autour.
C’est le stade de bébé pour les moustiques.

Les larves sont des créatures aquatiques qui se nourrissent d’algues, de bactéries et d’autres microorganismes présents dans l’eau. Certaines espèces de moustiques se dévorent même les unes les autres. Ils passent la plupart de leur temps suspendus à l’envers à la surface, aspirant de l’oxygène à partir de tubes respiratoires situés dans leur queue.

On les appelle souvent des ” wigglers ” parce que c’est ainsi qu’ils se déplacent dans l’eau, se propulsant d’un mouvement frénétique. À ce stade, la larve d’un moustique est vulnérable aux prédateurs comme les poissons et les oiseaux, ainsi qu’à d’autres larves de moustiques.

Le New South Wales Department of Natural Resources en Australie les décrit comme des ” asticots poilus avec des siphons “, recouverts sur la moitié inférieure par un cocon.

Comme les moustiques ont le sang froid et comptent sur des sources de chaleur externes pour réchauffer leur corps, leur développement dépend de la température. Plus il fait chaud, plus les larves de moustiques se développent rapidement.

La plupart des larves se développent sur une semaine environ, perdant leur peau – connue sous le nom de mue – quatre fois avant de devenir des pupes de moustiques. Les stades de mue sont des stades d’appel. Par le quatrième, chaque larve de moustique fait presque un quart de pouce de long.

Mosquito Pupae Repose-toi pour les grands débuts.
Les nymphes de moustiques – appelées “tumblers” – ne se nourrissent pas. En fait, ils ne font pas grand-chose, sauf nager dans l’eau. Pensez à cette étape de l’adolescence du cycle de vie des moustiques.

Ils ont des corps courts et courbés avec une grosse tête à une extrémité et des palmes pour nager à l’autre extrémité. Ils sont plus légers que l’eau, donc ils vivent à la surface et, comme les larves, ils doivent absorber de l’oxygène de temps en temps à travers deux tubes respiratoires connus sous le nom de “trompettes”.

Lorsqu’ils sont dérangés, les nymphes de moustiques tombent dans les eaux plus profondes et finissent par remonter à la surface. Encore une fois, comme les larves, elles sont vulnérables aux oiseaux et aux poissons. Ils sont aussi vulnérables aux gens. Il suffit de mettre un peu d’une substance huileuse dans l’eau, et une pupe de moustique sera incapable de s’infiltrer pour obtenir de l’oxygène.

Sinon, à l’intérieur de leurs cocons, ils se transforment en ces insectes volants que nous détestons tous. Cela peut prendre jusqu’à quatre jours, selon la température de l’eau. Une fois que le tissu nymphal s’est transformé en moustique adulte, l’adulte utilise la pression de l’air pour fendre le cocon et émerger.

Les nouveaux moustiques resteront à la surface – ce qui est une des raisons pour lesquelles les œufs sont déposés dans de l’eau stagnante – jusqu’à ce que leurs ailes sèchent et que leur corps durcisse.

Puis, ils s’en vont.

Tous adultes et à la recherche d’un compagnon moustique
Les moustiques adultes se composent d’une tête avec deux grands yeux composés, un thorax, une paire d’ailes écaillées et six pattes articulées. Ils ont aussi des antennes et une trompe.

Les moustiques, mâles et femelles, sortent du cocon avec deux choses en tête. Ils veulent se reproduire, et ils veulent se nourrir, à peu près dans cet ordre.

Les moustiques adultes s’accouplent dans les premiers jours suivant leur émergence. Les moustiques mâles doivent parfois attendre environ un jour pour que leurs parties reproductrices se développent pleinement. Ils localisent les femelles en écoutant le son de leurs ailes, qui tournent à environ 250-500 battements par minute. Les moustiques se joignent et les mâles transmettent leur sperme aux femelles, perpétuant ainsi le cycle de vie des moustiques.

Une fois leur travail terminé, les moustiques mâles vivent de trois à cinq jours. Les femelles ont tendance à ne s’accoupler qu’une seule fois, mais vivent beaucoup plus longtemps, selon la quantité de chaleur et d’humidité dans leur environnement. Dans des conditions idéales, elles peuvent durer jusqu’à un mois ou deux.

Bien sûr, ils ont beaucoup de prédateurs à affronter. Les chauves-souris et les oiseaux se nourrissent de moustiques, les communautés pulvérisent des pesticides pour les tuer et les propriétaires utilisent des pièges à moustiques pour les attirer et les éliminer.

Les moustiques restent souvent à une courte distance de l’endroit où ils ont émergé de leurs cocons, bien que certaines espèces soient capables de voler cinq milles ou plus. Lentement volants – environ 1 mph – et facilement dispersés par le vent, ils préfèrent rester près du sol.

Les moustiques femelles à la recherche de sang
Les moustiques se nourrissent généralement de nectar de plantes et de jus de fruits. Les moustiques mâles ne prennent pas de sang, donc lorsque vous sentez un moustique plonger dans votre peau et commencer à siphonner votre sang, vous pouvez parier que c’est une femelle, à chaque fois.

Généralement, les moustiques femelles commencent à chasser au coucher du soleil et continuent quelques heures dans la nuit, à la recherche de toute créature à sang chaud, comme les gens, les chiens, les chats, les oiseaux et la faune. Le dioxyde de carbone – que nous exhalons – et l’acide lactique de notre sueur se combinent pour nous faire sentir comme un buffet de moustiques. Les insectes peuvent capter l’odeur à partir de 100 pieds, et ils peuvent aussi nous voir bouger et sentir la chaleur de notre corps.

Ils utilisent une trompe dentelée pour percer la peau et injecter un anticoagulant pour maintenir la circulation sanguine et un analgésique léger, apparemment pour les aider à échapper à la détection par leur proie. Le moustique femelle insérera la sonde dans un capillaire et prélèvera autant de sang qu’elle le peut, jusqu’à trois fois son poids corporel.

Si vous êtes piqué par un moustique, une autre chose que vous pouvez supposer, c’est que vous venez de devenir un nouveau parent fier, d’une certaine façon. Alors que les moustiques femelles ont besoin de nectar pour se nourrir, elles ont aussi besoin de protéines pour développer leurs œufs. Cette protéine vient de votre sang. Une fois qu’ils ont reçu du sang, les moustiques s’envolent vers un endroit chaud et humide pour se reposer et attendre que leurs œufs se développent. Cela prend jusqu’à cinq jours. Les femelles pondent leurs œufs, puis passent au prochain repas sanguin pour nourrir le prochain lot d’œufs.

Les moustiques femelles peuvent pondre jusqu’à 100 œufs tous les trois soirs environ après l’accouplement une seule fois. Ils pondent généralement jusqu’à trois séries avant de mourir.

Ces œufs finissent par éclore, et tout le cycle de vie des moustiques recommence.

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La durée du cycle de vie des moustiques varie d’une espèce à l’autre et dépend des conditions environnementales telles que la température et l’humidité. Cependant, le cycle de vie de tous les moustiques comprend les stades de l’œuf, de la larve, de la nymphe et de l’adulte.

Oeufs
Les moustiques mâles se nourrissent uniquement de nectar végétal, tandis que les femelles extraient le sang des hôtes afin de développer et de nourrir les œufs. La plupart des moustiques pondent leurs œufs directement dans l’eau. D’autres pondent leurs œufs près des plans d’eau, mais pas à l’intérieur.

Larves
Les œufs éclosent en larves dans les 24 à 48 heures. Les larves atteignent rapidement une longueur d’environ 5 mm. La plupart des larves respirent par des tubes d’air. On peut voir des larves plus grosses flotter juste au-dessus de la surface des eaux infestées.

Nymphes
Au bout de sept à dix jours, les larves entrent au stade de nymphes. Les nymphes sont également visibles à la surface du site de reproduction. Une fois qu’un moustique est complètement développé, il émerge à l’âge adulte de son cas de nymphose. À ce moment, le nouvel adulte se tient debout sur l’eau et sèche ses ailes pour se préparer au vol. Les moustiques femelles adultes chercheront alors un animal sur lequel se nourrir. Les femelles sont capables de voler sur des kilomètres si nécessaire et peuvent pondre plus de 100 œufs à la fois.

Les larves et les pupes ne peuvent généralement pas survivre sans eau. Si une source d’eau s’évapore avant que les larves et les nymphes qui s’y trouvent se transforment en moustiques adultes, ces jeunes mourront souvent.

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