L’impact écologique d’une tablette de chocolat

Au fur et à mesure que la demande mondiale de cacao augmente et que la production se déplace vers de nouvelles régions, les producteurs devraient se conformer aux normes de durabilité telles que celles établies par le Réseau d’agriculture durable pour aider à éviter les émissions inutiles.

L’appétit mondial pour le chocolat ayant atteint un niveau record, les producteurs sont à la recherche de nouveaux endroits pour cultiver le cacao – la matière première du cacao et du chocolat. Certains se tournent vers l’Amérique du Sud, où des images satellites montrent une plantation de cacaoyers empiétant de façon dramatique sur la forêt amazonienne.

Historiquement, une grande partie du cacao mondial est originaire d’Afrique de l’Ouest, mais le vieillissement des arbres, les maladies des cultures, les ravageurs, les phénomènes météorologiques extrêmes et l’instabilité politique font qu’il est difficile pour la région de faire face à la demande. Avec l’expansion de la production en Amérique du Sud, le Pérou en particulier a vu sa production de cacao multipliée par près de cinq entre 1990 et 2013. Selon les estimations les plus récentes de la FAO et de l’Organisation internationale du cacao, le Pérou figure aujourd’hui parmi les dix premiers pays producteurs de cacao au monde.

Alors que la production de cacao s’accélère au Pérou, la forêt tropicale amazonienne devient une cible pour les terres cultivables, et au moins une nouvelle entreprise de production de cacao a déjà défriché des milliers d’hectares de forêts riches en carbone et riches en biodiversité. Ce n’est pas nouveau: des pays comme la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Nigeria ont également connu une déforestation importante dans leurs régions productrices de cacao, au fur et à mesure que les plantations s’étendent. Cette nouvelle menace pour l’Amazonie survient à un moment où les préoccupations croissantes de la population à l’égard du changement climatique ont poussé les entreprises de biens de consommation, que nous achetons tous, à accroître la transparence autour de leurs chaînes d’approvisionnement et, en fin de compte, à réduire les impacts environnementaux et sociaux de leurs chaînes d’approvisionnement.

La pièce manquante dans les analyses d’émissions du cycle de vie

Pour réduire leur impact environnemental, les entreprises doivent d’abord le mesurer avec précision. Cependant, les données limitées et les complexités méthodologiques utilisées pour calculer les émissions dues au changement d’affectation des terres (dans ce cas-ci, la conversion de terres non agricoles en terres agricoles pour la production de cacao) constituent un obstacle. Bien qu’il existe des analyses des émissions du cycle de vie pour la production de chocolat, la plupart n’incluent pas les émissions dues au changement d’affectation des terres résultant de la création de nouvelles zones de production de cacao. Ou, si elles sont incluses, les estimations sont approximatives. Le chocolat suisse n’y échappe pas, en savoir plus ici.

Cadbury estime que 169 g (6 onces) d’équivalent dioxyde de carbone sont émis dans l’atmosphère pour chaque barre de chocolat au lait laitier de 49 g (1,7 once). Ce calcul inclut les émissions provenant de la production de matières premières telles que le cacao, le beurre de cacao, le lait et le sucre, ainsi que de l’emballage et de la distribution, mais pas du changement d’affectation des terres.

La technologie de télédétection aide à combler cette lacune.

Les satellites et les lasers montrent que la déforestation double l’empreinte carbone du chocolat: le cas de United Cacao

En 2012, United Cacao a commencé à déboiser 2 000 hectares de forêt tropicale péruvienne riche en carbone pour une plantation commerciale de cacao. Malgré son emplacement isolé au fond de l’Amazonie, les images satellitaires de la NASA ont permis aux chercheurs de recueillir les données nécessaires à l’estimation des émissions de carbone qui en résultent. Matt Finer de l’Association pour la conservation de l’Amazone a utilisé des images Landsat pour relater le déboisement mois après mois et prouver que la zone était auparavant une forêt primaire. Pendant ce temps, Greg Asner de l’Institut Carnegie pour la science de l’Université de Stanford a utilisé la technologie LiDAR aéroportée pour estimer que la parcelle de forêt contenait en moyenne 122 tonnes métriques de carbone par hectare (54,4 tonnes par acre).

Les recherches suggèrent que la plantation de United Cacao stockera, en moyenne, environ 40 tonnes métriques de carbone par hectare (environ 18 tonnes par acre) pendant sa durée de vie utile, ce qui signifie qu’au cours de la zone déboisée de 2 000 hectares (environ 5 000 acres), les émissions nettes de carbone dues au changement d’affectation des terres seront de 0,6 million de tonnes métriques (plus de 660 000 tonnes) de dioxyde de carbone, soit à peu près les mêmes émissions que celles d’une voiture.

Qu’est-ce que cela signifie en termes de chocolat ?

En utilisant les estimations de rendement en cacao de United Cacao, nous calculons que l’empreinte carbone du chocolat est beaucoup plus importante si l’on tient compte des émissions dues à la déforestation. Si les émissions du reste du cycle de vie du chocolat sont, selon les estimations de Cadbury, de 3,45 g de dioxyde de carbone par gramme de chocolat (3,45 oz par once), l’approvisionnement en haricots auprès de United Cacao doublerait presque l’empreinte carbone du chocolat au lait pour atteindre 6,8 g de dioxyde de carbone par gramme (6,8 oz par once) et triplerait celle du chocolat noir pour atteindre 10,1 g de dioxyde de carbone par gramme (10,1 oz).

 

Hector Dumaret est un chocolatier de Lausanne en Suisse. Il constate une demande accrue de la part de ses clients pour un chocolat écologique.

 

Le chocolat et l’environnement: à la découverte de la tache sucrée

Ce n’est pas forcément comme ça. L’expansion du cacao en Amérique du Sud représente une opportunité majeure pour la restauration agricole. La plantation de cacao sur des terres dégradées pourrait contribuer au changement

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